Zealandia: el continente que no sabías que existía

A artículo publicado por geólogos de Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y Australia en el diario de la Sociedad Geológica de América (GSA) sostiene que Nueva Zelanda está sentada en un terreno masivo que muy bien puede ser un nuevo continente.



El documento fue escrito por geólogos del Instituto de Investigación Científica GNS de Nueva Zelanda y la Universidad Victoria de Wellington, la Facultad de Geociencias (Universidad de Sydney) y el Servicio Geológico de Nueva Caledonia.



Se afirma que los 4,9 millones de kilómetros cuadrados de área que mide este nuevo continente son tan grandes como la gran India (4,6 Mkm²).



El término Zealandia fue acuñado por primera vez por el geólogo estadounidense Bruce Luyendyk en 1995, pero no se realizó una investigación exhaustiva en ese momento.

Los coautores también señalan que no hubo un proyecto dedicado hacia Zealandia, pero la investigación se realizó durante un período de tiempo, específicamente desde que se lanzó el mapeo batimétrico en 2002, para establecer un 'caso científico para el continente de Zealandia'.



'En este documento, resumimos y reevaluamos una variedad de conjuntos de datos de geociencia y mostramos que una parte sustancial del Océano Pacífico sudoccidental consiste en una extensión continua de corteza continental ... (que es) lo suficientemente grande y separada como para ser considerada una verdadera continente ', escribieron los coautores.

Fuente

Durante los últimos 20 años, los geólogos han argumentado de forma intermitente que se debe dar identidad a Zealandia como un continente independiente, que se sumergió hace unos 60 a 85 millones de años.



Hace una semana, los científicos habían encontrado una pieza similar de gran corteza continental subyacente en Mauricio y la apodó Mauritia.

Los geólogos en el nuevo artículo publicado en GSA Today afirman que Zealandia tiene 12 veces el tamaño de Mauritia y seis veces el de Madagascar.

La investigación tomó parámetros como la elevación, la geología, la estructura de la corteza y el área del continente para evaluar los atributos de continente de Zelanda y también muestra que Nueva Zelanda y Australia se sientan encima de placas continentales separadas.

'Zealandia proporciona un contexto nuevo en el que investigar los procesos de ruptura continental, adelgazamiento y desintegración', agregaron.

Según los investigadores, el 94% de Zealandia está actualmente sumergido y la corteza continental no solo abarca Nueva Zelanda sino también Nueva Caledonia, Lord Howe Island y Norfolk Island, que se consideran parte del continente australiano.

Dado que la mayoría de Zealandia es inaccesible, es una posibilidad remota que se reconozca como un octavo o séptimo separado, teniendo en cuenta que a veces Europa y Asia se conocen como Eurasia, ya que comparten el mismo continente continental en la Tierra.