La domesticación de cultivos puede haber estado ocurriendo por más tiempo de lo que piensa

Los humanos han estado cuidando los cultivos durante siglos. Necesitamos comer para sobrevivir, para decirlo simplemente. En consecuencia, la agricultura ha evolucionado para acomodar esto.




Una de las técnicas más comunes utilizadas en la agricultura es la cría selectiva de cultivos en función de las características deseadas.



Esta técnica se conoce como domesticación de plantas / cultivos.

Si bien es bastante razonable suponer que los humanos han estado manipulando y cultivando cultivos como alimento durante mucho tiempo, los investigadores de University College de Londres (UCL) en el Reino Unido recientemente pudimos darnos una idea de cuánto tiempo llevamos en esto.



Dorian Fuller y Charlene Murphy de UCL han llevado a cabo recientemente un estudio que indica que la domesticación de la leguminosa del caballograma (Macrotyloma uniflorum) puede haber ocurrido desde el año 1200 antes de Cristo.

Horsegram es un frijol que se come comúnmente en el norte de la India.



¿Cómo lo hicieron?

Los resultados indican que la domesticación de semillas de horsegram tuvo lugar al menos ya en el segundo milenio antes de Cristo. Parece que el grosor del recubrimiento se fijó alrededor del período AD temprano.

Instalación de Sincrotrón

El equipo de UCL hizo uso de la instalación del Sincrotrón Diamond Light Source para medir el adelgazamiento de los recubrimientos de semillas en muestras arqueológicas de semillas.

Un sincrotrón es una fuente de rayos X de alta energía. Los rayos X se producen al dirigir un electrón alrededor de un anillo de almacenamiento utilizando imanes de flexión. Esta radiación se puede “extraer” en las estaciones finales llamadas líneas de luz, donde los rayos X se pueden usar para estudiar las propiedades estructurales de varios materiales. Visitar Sitio web de Diamond para aprender más sobre cómo funciona un sincrotrón.

El grosor del recubrimiento de la semilla puede decirles mucho a los investigadores si una planta es domesticada o silvestre. Los recubrimientos de semillas más delgados indican domesticación, ya que este recubrimiento más delgado permite una germinación más rápida cuando se riega una semilla.

Tomografía computarizada de rayos X de alta resolución

Germinación marca el comienzo del crecimiento de una planta a partir de una semilla.

El equipo utilizó una técnica llamada tomografía computarizada de rayos X de alta resolución (HRXCT) en la línea de luz I13 de la fuente de luz de diamante para obtener imágenes y posteriormente medir los recubrimientos de semillas de un conjunto de semillas de muestra.

Espesor de Recubrimiento de Semillas

Mediante el uso de una línea de luz en la fuente de luz de diamante, el equipo de investigación pudo obtener imágenes de sus muestras sin dañarlas. Cabe señalar que existen otros métodos que permiten obtener imágenes de las semillas sin dañarlas. Sin embargo, estas técnicas solo pueden generar imágenes de una sola mancha de la semilla.

Esto significa que los investigadores no pueden hacerse una idea de cómo se ve la semilla en su conjunto fácilmente. HRXCT, por otro lado, permite obtener imágenes de toda la semilla.

Las imágenes d – f son ejemplos de imágenes HRXCT de horsegram arqueológico que incluyen (d) Tipo domesticado del sitio de Paithan que data de 0–400 DC, (e) Tipo salvaje más grueso del sitio de Hallur que data de 1900 BC (código de laboratorio 70018) y (f) grado semi-delgado del sitio de Sanganakallu que data de 1.400–1.250 a. C. Las imágenes a-c son imágenes transversales tomadas con un microscopio electrónico de caballograma moderno recogido del mercado Dharwad, India por uno de los autores. Tenga en cuenta que las semillas en a-c tuvieron que ser destruidas para obtener imágenes. El | Reportes cientificos

En total, el equipo analizó 12 semillas. Descubrieron que podían agruparlos como salvajes o domesticados en función del grosor de sus recubrimientos. Clasificaron las semillas silvestres con revestimientos más gruesos de 17 micrómetros y las semillas domesticadas con revestimientos de entre 10 y 15 micrómetros.

Un micrómetro es 100 000 000 más pequeño que un centímetro.

Sus resultados indican que la domesticación de semillas de horsegram tuvo lugar al menos ya en el segundo milenio antes de Cristo. Parece que el grosor del recubrimiento se fijó alrededor del período AD temprano.





¿Qué significa esta investigación?

Esta investigación nos brinda información importante sobre la historia de la domesticación de cultivos. Esta fue también la primera vez que se usó la técnica HRXCT para obtener imágenes de semillas arqueológicas. Esto abre la oportunidad de mirar la historia de otros tipos de semillas, esencialmente ampliando nuestro conocimiento agrícola.